Spaanse griep, eerste fase

Een eeuw geleden, op 22 augustus 1918, overleed Benjamin Matthes. Hij stierf aan de Spaanse Griep, om preciezer te zijn aan een longontsteking die op de griep volgde. Benjamin was 24 jaar oud, zoon van luitenant-kolonel H.J. Matthes en student scheikunde.
Hij was in een maand tijd de veertiende Nijmegenaar die aan de Spaanse Griep bezweek. De eerste was Anna de Roock geweest, 27 jaar oud, dochter van inspecteur van het onderwijs C.E. de Roock, adres Sint Annastraat 110. Zij stierf op 24 juli.

Lees meer

De droge, hete zomer van 1540

Als scholier was mijn droom meteoroloog te worden en mijn bijbel was dan ook Weer of geen weer van J. Buisman die uitlegde hoe je zelf een weerhut kon bouwen en aan de wolken kon aflezen of het ging regenen. Van dat laatste heb ik nog steeds plezier en ook die weerhut heb ik gebouwd – inclusief een zelf in elkaar geknutselde hygrometer, waarvoor ik enkele ontvette, lange blonde haren van Brigitte, het zusje van een schoolkameraad, gebruikte. De hygrometer werkte – tenminste zolang als ik het aandurfde om Brigitte om nieuwe blonde haren te vragen.

Lees meer

Catalonië: 1939 en 2017

In december 2006 reisde ik door Catalonië en Aragon op zoek naar sporen van de Spaanse Burgeroorlog (1936–1939). Ik had me uitgebreid ingelezen en kende de historische geografie van de burgeroorlog. Barcelona was mijn startpunt. Ik wist dat er in juli 1936 was gevochten op de Plaça de Catalunya, dat de anarchisten een triomftocht hadden gehad op de Passeig de Gràcia…

Lees meer

Jacques Presser in Quimper

Mijn eerste buitenlandse vakantie was in 1973. Twee jongens en twee meisjes met de trein naar Quimper, want we gingen fietsen langs de zuidkust van Bretagne. De fietsen waren vooruitgestuurd. Ik herinner me van Quimper vooral de camping: de frisse zeewind die er woei,...

Lees meer

DDT en de ooievaar

Toen het nog zomer was, spraken we met vrienden af een keer in de Ooijpolder te gaan picknicken. Begin oktober was het zo ver. De middag was kil, winderig en bewolkt, maar we hadden ons goed aangekleed, aten wat, dronken een glas en verwarmden ons met koffie. Het...

Lees meer

Sartre en zijn tonnetje

Jarenlang heb ik de schuine wanden op mijn werkkamer bedekt met foto’s, vooral uit de krant. Onlangs had ik schoon genoeg van al die beelden en heb alle foto’s weggehaald. Maar ik heb ze niet voor niets opgehangen. Ze hadden en hebben betekenis voor mij en wie weet...

Lees meer